Innovación abierta en la pequeña agricultura familiar

Sobre el Autor: Alejandro Bernaola es Gerente de Alianzas ACM Ventures y Socio fundador en Investa VB.

“El Ministerio de Agricultura hace un año decidió realizar un proceso de innovación abierta, aunque formalmente no lo llamaron así, en la práctica es lo que se ha hecho.  Se convocaron empresas y emprendedores a que presenten y piloteen soluciones innovadoras para la agricultura familiar.”

En el Perú se viene llevando a cabo uno de los proyectos más novedosos e innovadores en el sector agrario de los últimos años, esta vez no se trata de obras de irrigación ni de costosos sistemas de extensión, sino que se trata de resolver la pregunta: ¿cómo hacemos para que los pequeños productores agrarios mejoren sus decisiones de producción y comercialización?
 
Se estima que existen más de 2.13 millones de unidades productivas llamadas “pequeña agricultura familiar”, muchas sumidas en pobreza y pobreza extrema, que enfrentan problemas como desorden en su producción, baja calidad de post cosecha, infraestructura vial inadecuada para conexión a mercados, presencia de un número alto de intermediarios, entre otros.  Todos estos son factores que disminuyen permanentemente su rentabilidad y competitividad.
 
Frente a esto, junto con todas las actividades regulares que desempeña el Ministerio de Agricultura, hace un año decidieron realizar un proceso de innovación abierta, aunque formalmente no lo llamaron así, en la práctica es lo que se ha hecho.  Se ha convocado a empresas y emprendedores a que presenten y piloteen soluciones para facilitar información para la toma de decisiones de los pequeños productores agrarios.  Un abanico de soluciones tan amplio que va desde mejora de aspectos productivos, información de precios de venta, oportunidades de comercialización, costos de insumos y factores de producción, oportunidades de inversión, información agroclimática, plagas y enfermedades, gestión agrícola entre otros, hoy se encuentran trabajando de la mano de productores y el gobierno.
 
Lo interesante de este ejercicio es que muchos de los factores que afectan al pequeño productor, también son válidos para las grandes explotaciones agrarias.  Si bien estas últimas son operaciones modernas que controlan bien variables como genética de semilla, eficiente fertilización y control fitosanitario, les es imposible controlar el stress abiótico (stresses ambientales como la sequía, salinidad, elevada iluminación y temperaturas extremas).  Con lo cual, un productor moderno puede preguntarse de qué le sirvió gastar más dinero en una mejor semilla, si al final en el ciclo productivo enfrenta cambios drásticos de temperatura que hace que esa semilla no alcance todo su potencial productivo.  Este hecho se configura como un mercado interesante de crecimiento para las soluciones que hoy se vienen piloteando.
 
Entre las soluciones que hoy se vienen piloteando se tiene: Proyecto PACHATEC de inQube LATAM que es un esfuerzo para crear una red troncal digital sin semáforo para la cadena de valor agrícola (http://www.inqube.biz/latam/), PEDRO El Datero de ACM Ventures que brinda información diaria de clima y precios de mercado a más de 22 mil usuarios (https://www.pedro.com.pe), Infoagro que provee información relevante para la toma de decisiones (https://www.infoagro.pe) y Walkie Talkie AGROS que funciona como central telefónica de asesorías técnicas, acceso a información relevante (clima, consultas, etc), y creación de la identidad digital del agricultor familiar (https://agros.tech).  Estas son sólo cuatro de las más de diez soluciones que se vienen implementando a lo largo del Perú.
 
Si se afirma que la compra de The Climate Corporation por parte de Monsanto en el 2013 hizo que los inversionistas empiecen a ver el agtech como un destino de inversión relevante, tanto que hoy es uno de los principales destinos de inversión con casi 5 billones de dólares invertidos en startups en el 2019, lo mismo sucede con startups que ofrecen soluciones digitales para pequeños productores como el caso de  Wefarm que opera en Kenya, Uganda y Tanzania con más de 2 millones de pequeños productores y ya ha recibido inversión de True Ventures, LocalGlobe y Accelerated Digital Ventures. 
 
Así pues, no sería extraño que alguna de estas soluciones que hoy se pilotean a lo largo del Perú termine representándonos en uno de los FAC de los próximos años, lo que le permitirá acercar su propuesta a pequeños productores agrarios del mundo. 

Innovación en la agricultura familiar de subsistencia

Sobre el Autor: Jorge Caro Crapivinsky es profesor y miembro del Comité Asesor de la Maestría de Agronegocios y también profesor visitante de la Maestría de Innovación Agraria para el Desarrollo Rural de la Universidad Agraria La Molina.

“Aún en una comunidad aislada […], habrán aprendizajes, ya sea ancestrales o más recientes, que son incorporados a las técnicas de producción para resolver problemas emergentes de los cultivos u otras actividades”.

De acuerdo con MINAGRI, en la Estrategia Nacional de Agricultura Familiar 2015 – 2021 [1] la agricultura familiar se puede agrupar en tres tipos, ver figura.
Fuente: Estrategia Nacional de Agricultura Familiar 2015-2021. Ministerio de Agricultura y Riego. Pag 38. Web: https://www.agrorural.gob.pe/wp-content/uploads/2016/02/enaf.pdf
¿Qué es innovación?

Innovación es una acción de cambio que supone una novedad. Esta palabra procede del latín innovatĭo, – ōnis que a su vez se deriva del término innovo, -are “hacer nuevo”, “renovar”, que se forma con in- “hacia dentro” y novus “nuevo”.
 
La innovación se acostumbra a asociar con la idea de progreso y búsqueda de nuevos métodos, partiendo de los conocimientos que le anteceden, a fin de mejorar algo que ya existe, dar solución a un problema o facilitar una actividad. La innovación es una acción continua a lo largo del tiempo y abarca diferentes campos del desarrollo humano. La innovación significa incorporar nuevos conocimientos a una actividad en particular, o bien incorporar nuevas formas de hacer las cosas distintas a como se venían haciendo.
 
En estas notas nos referiremos solo a la categoría de Agricultura Familiar de Subsistencia ya que las otras dos formas, Agricultura Familiar intermedia y Agricultura Familiar consolidada no presentan ninguna duda respecto a su potencial de adopción o generación de innovaciones. Igualmente, tampoco se plantea los posibles cursos de acción para hacer más efectivo el proceso de absorción de innovaciones en la agricultura familiar.
 
Innovación y Agricultura Familiar de subsistencia.

Cuando uno escucha el tema de agricultura de subsistencia lo primero que se viene a la mente al menos tres posibles situaciones. Una que se trata de agricultores que viven casi en la extrema pobreza. En segundo lugar, de comunidades o aldeas que están casi aisladas y lejos de centros poblados o bien de unidades familiares agrícolas que estén en un proceso de descomposición social y económica. También una forma de acotar la agricultura de subsistencia, es decir que es aquella forma de producción que fundamentalmente produce para el auto consumo, o bien que son unidades campesinas totalmente desvinculadas de los mercados de cualquier tipo, locales, regionales, nacionales o internacionales.
 
La pregunta es si en cualquiera de las tres situaciones es posible innovar. La respuesta es que sí. Innovar significa incorporar conocimientos o nuevas formas de hacer las cosas. Por tanto, aún en una comunidad aislada (situación bastante hipotética), como parte del dialogo permanente de los integrantes de la comunidad, habrán aprendizajes, ya sea ancestrales o más recientes, que son nuevamente incorporados a las técnicas de producción para resolver problemas emergentes de los cultivos u otras actividades con lo cual si habría innovación. Incluso pueden traerse nuevos conocimientos y técnicas de comunidades más cercanas. En el caso de unidades familiares que estén en proceso de descomposición social y económica, aunque más social por disolución de la unidad familiar, que económica por la falta de productividad y rentabilidad de las tierras que poseen, situación que sería equivalente a la definición de MINAGRI según la cual corresponde a unidades agrícolas familiares con recursos propios de tierras pero cuyos ingresos son insuficientes para mantener la familia, o la reproducción de la misma con lo cual algunos miembros deben acudir al trabajo asalariado dentro o fuera de la agricultura.

En esta situación también podrán haber o incorporar innovaciones tanto por la vía de los miembros asalariados que podrán traer e implementar nuevos conocimientos o innovaciones aprendidas tanto dentro como fuera del ámbito de la agricultura. En cuanto a las familias de productores que puedan estar cerca de la línea de pobreza extrema, las cuales producen casi estrictamente para el autoconsumo, también pueden incorporar conocimiento o nuevas técnicas productivas y eventualmente llegar a mejorar sus ingresos monetarios mediante la generación de excedentes para comercializar.

Finalmente se dice que las semillas son el inicio de la agricultura y pensando en la agricultura de subsistencia en cualquiera de las situaciones planteadas, en mayor, o menor medida, los productores participarán en ferias locales en las cuales expondrán sus mejores semillas, y, en la práctica, estarán intercambiando material genético mejorado. Igualmente, conversarán sobre prácticas agrícolas, por ende, de nuevos conocimientos.

Así, por ejemplo, el lanzamiento por parte de una institución de investigación de una nueva variedad de semilla mejorada potencialmente podrá ser incorporado como innovación y potencialmente, aprovechada por todos los agricultores independientemente de su tamaño o características. El que más o menos agricultores la adopten, entre otros, dependerá de si se trata de un bien público, el cual será libre y mayormente adoptado, o bien en otras situaciones, la adopción se hará con arreglos referidos a la propiedad intelectual y su aprovechamiento podrá ser de carácter más limitado. Con ello, podemos decir que la innovación es algo permanente y transversal independientemente de cualquier situación productiva o tipología de formas de producción o de relacionamiento social y económico. Con la innovación es que la humanidad ha venido avanzando desde hace muchos milenios.
 
[1] Estrategia Nacional de Agricultura Familiar 2015-2021. Ministerio de Agricultura y Riego. Fuente: https://www.agrorural.gob.pe/wp-content/uploads/2016/02/enaf.pdf